Les 6 dinosaures les plus mortels


Le Tyrannosaurus rex

Le Tyrannosaurus rex (prononcé « ti-RAN-a-SORE-uss rex ») n’a pas besoin d’être présenté. Sa réputation de mangeur de viande ultime et de dinosaure le plus méchant qui ait jamais parcouru la Terre le précède. Tyrannosaurus rex, ou T-rex, signifie « roi lézard tyran » en latin, et il ne fait aucun doute qu’il porte bien son nom.

Le T-rex était autrefois considéré comme le plus grand carnivore terrestre de l’histoire. Il mesurait plus de cinq mètres (16,4 pieds), 12 mètres (39,4 pieds) de long et pesait la bagatelle de sept tonnes (15 400 livres). Cependant, la découverte du Carcharodontosaurus, du Giganotosaurus et du Spinosaurus a changé la donne. Ce dernier marchait sur deux solides pattes arrière et pouvait courir aussi vite qu’un joueur de football professionnel, mais il avait du mal à garder son équilibre, de sorte que le Giganotosaurus pouvait le distancer. Il avait un cerveau deux fois plus gros que celui de la plupart des autres grands prédateurs, mais il n’était pas aussi intelligent que des rapaces comme l’Utahraptor. Alors comment le T-rex reste-t-il au sommet de sa tête ?

Le roi n’était pas l’animal le plus grand, le plus rapide, le plus lourd ou le plus intelligent, mais il était le meilleur dans tous les domaines. Il pouvait traquer ses proies sur de longues distances et trouver des animaux morts à manger grâce à son odorat. Et son arme pas si secrète était son incroyable morsure, plus forte que celle de n’importe quel autre animal terrestre. Ses mâchoires, qui comportaient 60 dents coniques en forme de scie, mordaient avec une force presque égale à son propre poids. D’autres dinosaures devaient mordre leur proie plus d’une fois pour l’abattre, mais le T-rex n’avait à le faire qu’une seule fois.

Les dinosaures ont vécu sur Terre pendant plus de 160 millions d’années, mais les dix plus dangereux ont tous vécu au cours des 60 derniers millions d’années, la plupart au cours des 30 derniers millions.

Utahraptor

Le cousin du Vélociraptor, l’Utahraptor (« YOU-tah-RAP-tor »), était trois fois plus grand et plus méchant que lui. Il possédait une griffe en forme de faucille sur chaque pied arrière et mesurait 30 cm de long. Il donnait des coups de pied, déchiquetait et arrachait ses proies jusqu’à la mort. Les os de ses pattes étaient exceptionnellement épais pour supporter les muscles puissants qu’il utilisait pour enfoncer sa griffe meurtrière dans sa proie, encore et encore.

Comme ses petits parents rapaces, l’Utahraptor chassait peut-être en groupe, à l’instar des terrifiants loups de trois mètres (9,8 pieds) et de 500 kilogrammes (1 100 livres), et s’attaquait à des proies plusieurs fois plus grosses que lui.

Le vélociraptor

L’étrange créature aux griffes d’orteil incurvées et mortelles, rendue célèbre par la scène de la cuisine dans Jurassic Park, fait rêver les gens depuis 20 ans.

Même si le film a exagéré leur taille et leur a enlevé leurs plumes, il y a des choses qui sont justes : Les vélociraptors (prononcez « vel-OSS-e-RAP-tors ») étaient des prédateurs rapides, intelligents et bien entraînés qui chassaient peut-être en groupe.

Un fait dangereux concernant les dinosaures est que leurs jambes étaient droites et perpendiculaires à leur corps, contrairement aux jambes des reptiles d’aujourd’hui, qui sont écartées et les ralentissent.

Mapusaurus

Le Mapusaurus (« MAH-puh-SORE-uss ») était apparenté au Giganotosarus et lui ressemblait beaucoup. Il chassait l’un des plus grands dinosaures ayant jamais vécu, l’Argentinosaurus, qui mesurait 35 mètres (115 pieds) et se nourrissait de plantes.

Ses dents étroites, qui ressemblaient à des lames, étaient parfaites pour couper, et le fait que des os de plus d’un animal aient été trouvés au même endroit a conduit les experts à penser qu’ils chassaient en groupes ou en meutes pour être plus meurtriers.

Troodon

Être dangereux n’est pas toujours une question de taille et de force de morsure. Troodon (prononcé « TROH-oh-don ») était un whippet intelligent qui ne mesurait que 1,3 mètre (4,3 pieds) et pesait 40 kilogrammes (88 livres). Il compensait son manque de force par une grande intelligence. En fait, il avait le plus de cerveau pour sa taille que n’importe quel autre dinosaure que nous connaissons. De plus, les reconstructions de son cerveau ont montré des signes précoces de repliement, c’est-à-dire que davantage de cellules neurales sont regroupées dans la même zone pour améliorer le fonctionnement du cerveau. Cela en fait le spécimen le plus avancé sur le plan neurologique également.

La forme de son crâne fossilisé suggère qu’il avait de grands yeux ronds qui lui donnaient une excellente vision et lui permettaient de voir en faible lumière et de chasser la nuit. Sa petite taille lui permettait également d’être très rapide sur ses pattes. Même si la plupart des grands animaux de cette liste étaient plus grands qu’eux, un groupe de Troodons alertes et rapides chassant ensemble aurait pu abattre des animaux bien plus gros.

Les théropodes étaient dangereux, car ils marchaient debout sur deux solides pattes arrière. Cela en faisait des coureurs plus rapides et plus agiles que leurs proies quadrupèdes plus maladroites.

Spinosaurus

Le Spinosaurus (« SPIN-oh-SORE-uss ») est considéré comme le plus grand dinosaure carnivore ayant jamais vécu. Il était aussi long qu’un autobus londonien à deux étages et demi, soit 16 mètres (52,5 pieds), et aussi lourd qu’un troupeau d’éléphants d’Asie adultes, soit 20 tonnes. Ses vertèbres étaient 20 % plus grandes que celles du T. rex et, en plus, il possédait une énorme voile de peau maintenue par des épines de deux mètres de long sur son dos.

Même s’il était grand, de nouvelles preuves suggèrent que Spinosaurus terrorisait davantage l’eau que la terre, et qu’il ne mangeait que des animaux morts pour compléter son régime de poissons. Sa mâchoire, semblable à celle d’un crocodile, était dotée de dents lisses, pointues et coniques qui lui permettaient de transpercer des proies glissantes comme le poisson-scie préhistorique Onchopristis, long de huit mètres (26 pieds), plutôt que d’arracher la chair des os. Il possédait des structures dans son nez qui l’aidaient à détecter les ondes de pression dans l’eau causées par des proies en mouvement.

Le Spinosaurus était encore rapide, fort et doté de griffes acérées, de sorte qu’il pouvait probablement tenir tête à d’autres grands prédateurs comme le Carcharodontosaurus qui vivait dans la même région.

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